Mijn rol als FIFA Marketing Manager

Mijn rol als FIFA Marketing Manager

Een dag uit het leven van een FIFA Marketing Venue Manager

“Waar ben je toch zo druk mee in de voorbereiding op een toernooi?”
“Er worden normaal gesproken toch ook voetbalwedstrijden georganiseerd in het stadion, waarom word jij dan ingezet?”
“Hoe ziet een wedstrijddag eruit?”

Dit zijn een paar van de vragen die mij regelmatig worden gesteld.
Afgelopen zomer werkte ik als FIFA Marketing Venue Manager in Volgograd, het voormalige Stalingrad. Een nieuw stadion, dus de eerste ‘test’ was meteen de openingswedstrijd in het stadion, de wedstrijd Tunesië – Engeland.

Hoe ziet zo’n wedstrijddag eruit?

 

7:00      Match Day! Met een opgewonden gevoel word ik wakker. Het gaat eindelijk echt beginnen! Gisteren al de eerste trainingssessies, persconferentie en organisational meeting gehad, maar hier gaat het toch om, de wedstrijd. Wij zijn de laatste venue die aftrapt; er zijn zelfs al venues die een tweede wedstrijd hebben gespeeld. Tijd dus om het toernooi ook hier in Volgograd te laten beginnen.
Gelukkig vanavond een late wedstrijd, want zo’n eerste wedstrijddag heeft toch wat extra voorbereiding nodig.

 

8:30      We verzamelen voor het hotel en stappen in de auto bij Andrey, onze dedicated driver. Hij rijdt mijn collega’s en mij een maand rond in Volgograd en we zijn inmiddels een soort van familie geworden.

 

9:00      We komen aan bij het stadion, gaan door de strenge controle en ik doe alvast een eerste signage check. De vlaggen op de dug-outs en bij de spelersentree zijn gisterenavond laat bevestigd, dus even controleren of dit goed is gegaan.

 

9:30      Tijd voor de FIFA/LOC Meeting. Zoals elke ochtend zitten we met een delegatie van het Local Organising Committee (LOC) en FIFA samen om de dag door te nemen en vooral de issues die er nog zijn te bespreken en op te lossen.

 

10:15    Stilte voor de storm. We bespreken met het Marketing Team de activiteiten van de dag en leggen de SAD’s en polsbandjes klaar. De SAD’s zijn Special Accreditation Devices die per wedstrijddag toegevoegd worden aan de accreditatie; dit is om te voorkomen dat mensen in ruimtes komen waar ze zich niet mogen bevinden. De verschillende partners komen een voor een langs om deze op te halen.

 

11:30    Terwijl mijn collega’s een clean site tour doen en de accreditatieposters checken, leg ik de laatste hand aan de briefing voor de vrijwilligers. Daarna loop ik een ronde door en om het stadion om de signage en stadionaankleding te checken.

 

13:45    Briefing van de marketing vrijwilligers. Het grootste deel van de groep is al eens eerder aan het werk geweest, dus die kennen we in ieder geval al. Een deel van de groep spreekt wel Engels, een deel niet. Bij de indeling hebben we hier dus rekening mee gehouden. Een van de vrijwilligers spreekt wel vloeiend Spaans, maar geen Engels. Omdat ik ook Spaans spreek, is hij aan mij ‘gekoppeld’ qua werkzaamheden.

 

14:30    Aankomst van de deelnemers van de Youth Programmes.
Voor de volksliederen lopen kinderen met de vlaggen van de twee landen, de FIFA- en de Living Football-vlag het veld op. Daarnaast zijn er de players escorts, de kinderen die aan de hand van de spelers het veld op lopen, de official match ball carrier, die de wedstrijdbal mag brengen en de coin toss kid, die de munt waarmee de toss wordt verricht naar de scheidsrechters mag brengen. En tenslotte de ballenkinderen, die al een eerdere training hebben gehad, want dit moet natuurlijk zo goed mogelijk verlopen.
Dit zijn allemaal activaties van de commerciële partners van FIFA.

 

15:30    Repetitietijd. Aangezien de kinderen allemaal voor het eerst in het stadion zijn en nog niet weten wat er van ze verwacht wordt, is er uitgebreid tijd om dit met ze door te nemen.
Gezamenlijk met een groep vrijwilligers, die tegelijkertijd fungeren als tolk en als speler of scheidsrechter, oefenen wij een aantal keer de pre-match ceremony.
Na afloop reiken wij de allerkleinsten, de players escorts, een medaille uit. Een luid ‘Spasiba’ (bedankt) klinkt uit hun mondjes.

 

17:15    Over drie kwartier gaan de stadiondeuren open. Ik loop een ronde langs de merchandise en food & beverage concessions stands om te checken of alles gereed is voor opening.

 

19:00    De Centre Circle Tour gaat beginnen. Ik kom mijn collega’s tegen die een Stadium Tour geven. Bij beide tours krijgen prijswinnaars een rondleiding door een bepaald gedeelte van het stadion, bijvoorbeeld de kleedkamers. De groep die ik begeleid mag door de spelerstunnel het veld oplopen samen met Zabivaka, de mascotte van het WK. Timing is belangrijk, want op het moment dat ze in de middencirkel staan, zien ze zichzelf op het grote scherm.

 

19:25    Ik haast me naar de aankomst van de teams. De teams moeten zich houden aan de kledingreglementen van FIFA en dit moeten wij controleren.

 

19:50    Ik heb afgesproken met de twee prijswinnaars van de Warm-up Player walk out. Zij mogen in de spelerstunnel staan terwijl de spelers richting veld gaan voor de warming-up. Naast mij staan twee Engelse veertigers die als een kind zo blij zijn als het Engelse team voorbij loopt.
Intussen word ik nog aangesproken door iemand van de Tunesische delegatie. Hij weet dat ik Frans spreek dus ik word meegenomen om iets te vertalen.

 

20:30    De Youth Programme kinderen staan te trappelen om naar de spelerstunnel te gaan. Ze moeten nog even wachten, want de spelers zijn nog bezig met hun warming-up. Zodra de laatste speler terug is in de kleedkamer, lopen we met alle kinderen naar de spelerstunnel en zetten we ze klaar op hun positie.

 

20:48    Iedereen staat klaar in de spelerstunnel. We wachten op het teken van de General Coordinator. Zodra hij zijn arm naar beneden doet, horen we de walk-in music van Hans Zimmer en lopen de FIFA- en Living Football-vlaggendragers het veld op. Vanaf de overkant komen de vrijwilligers met twee gigantische landenvlaggen en een vlag met de cup het veld op. Op het moment dat zij deze vlaggen ontrollen, klinkt een luid gejuich vanaf de tribunes…kippenvel!
Bij het tweede teken horen we Seven Nations Army en lopen de landenvlaggendragers, gevolgd door de speler met escorts en de match ball carrier het veld op.
De volksliederen klinken, het gaat nu echt beginnen!

 

21:00    Kick-off!
Na de aftrap houd ik de kick-off bal goed in de gaten. Deze wordt morgenochtend opgehaald voor het FIFA World Football Museum, dus die moet ik niet uit het oog verliezen.

 

21:15    Alles loopt soepel; ik loop nog een ronde door het stadion om te kijken hoe het gaat bij de merchandise en F&B concessions stands.

 

22:30    Even naar de VIP-ruimte om de dame die de Man of the Match-trofee gaat uitreiken op te halen. Ze is gekleed in een mooie rode jurk, dat kleurt mooi bij de achtergrond.
We wachten gezamenlijk bij de Man of the Match backdrop. Net voor het eindsignaal krijg ik een sms met de melding dat Harry Kane deze trofee heeft gewonnen.

 

23:15    Weer terug op ons kantoor. Ik besticker de Official Match Balls waarmee gespeeld is en deel deze uit aan de FIFA Partners die hier contractueel recht op hebben.
Alle vrijwilligers druppelen langzaam binnen, super enthousiast over deze bijzondere ervaring. Ik weet als geen ander hoe dit voor hen is; 18 jaar geleden begon ik mijn ‘carrière’ in de sport ook als vrijwilliger, ik was hostess bij UEFA Euro 2000.

 

24:00    De debrief wordt verplaatst naar morgenochtend, de eerste wedstrijddag zit erop.
Vermoeid maar voldaan eten wij nog een klein hapje en kijken we terug op deze hectische dag. Ruim 17 km afgelegd, dus dat slapen zal vast goed gaan straks….

Volgograd Arena
Our "family" on our way to the stadium
VLG Marketing volunteers
Pre-ceremony rehearsal
Centre circle tour
Ready in the players tunnel
Man of the Match trophy handover
Geen reactie's

Geef een reactie